常年“三日凌空”且没有夜晚,这颗奇怪的行星好像在哪里见过?

星空天文网2018-03-12 15:17:10

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艺术家描绘的HD 131399三体行星系统。ESO


多星系统在宇宙中并不罕见。像小说《三体》描绘的那种存在于三星系统中的行星也是如此。


三星系统的排列方式通常是两颗恒星形成一对双星,然后这对双星再和第三颗恒星组成三合星。这对双星彼此间的距离较近,而它们和第三颗恒星的距离一般较远。


行星如果围绕第三颗恒星运行,那么它们间的距离一般不会远太多,也就是说它和那对双星的距离会比较远。


比如围绕北落师门运行的行星——北落师门b——距离它的主星约300个天文单位(1个天文单位等于1个地日间距),而它和北落师门三星系统中的双星相距达57000个天文单位,相当于1光年。



HD 131399三体行星系统轨道布局示意图。ESO


但是近日由美国亚利桑那大学主导的一个天文科研团队,在距地球仅319光年的太空中,发现了一个异乎寻常的三体行星系统。存在于这个天体系统中的行星离它的主星HD 131399A约80个天文单位,而这颗主星离另外那对双星也只有300至400个天文单位。


这相当于什么概念?这相当于这颗行星位于太阳系的柯伊伯带,而那对双星近在奥尔特云。


欧洲南方天文台通过直接成像技术拍到的HD 131399天体系统。ESO


这颗行星被命名为HD 131399Ab。它的主星HD 131399A比太阳稍大。行星本身十分年轻,诞生至今只有1600万年,尚未完全冷却,因此它还有一定的亮度,能够被望远镜捕捉到。


对这颗行星起源于何处天文学家们尚有争论。通常这样的行星是在当前主星的原行星盘中诞生的,但它和主星之间较远的距离,导致人们怀疑在这个天体系统中还存在其它未发现的行星,是后者的引力影响让它从主星附近迁徙到了现在这个位置。人们需要对这颗行星的轨道作更多的关注,假如它的轨道有较高的偏心率,那么这一推测多半可以成立。


这颗行星的质量大约是木星的3到5倍,大气中含有水和甲烷。这样的大气组成介于木星和土星之间。


这颗行星的一年相当于地球上的1100年。它有半年时间处在“三日凌空”下;一年中的四分之一时间没有夜晚。



HD 131399天体系统动画模拟。ESO


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